30-03-2005: Власти США запрещают PlayStation

Федеральный суд США запретил продажу в этой стране игровых консолей
Sony PlayStation. Кроме того, суд обязал японскую корпорацию уплатить
$90,7 млн для возмещения ущерба, нанесенного калифорнийской компании
Immersion.

Причиной конфликта стала использованная в PlayStation технология
“тактильной обратной связи”, которая, по мнению федерального судьи
Клаудии Уилкен, нарушает патенты Immersion. Эта технология, в
частности, обеспечивает механическую вибрацию портативного устройства и
создание других спецэффектов. Immersion продает лицензии на
использование данной технологии разработчикам игровой продукции и
медицинского оборудования, а также автомобилестроителям.

Вынесенное Уилкен постановление оставляет в силе судебное решение по
данному конфликту, принятое еще прошлой осенью в пользу Immersion. Оно
запрещает изготовление и продажу консолей PlayStation и PlayStation 2 в
США, а также импорт этих устройств. Впрочем, постановление не вступает
в силу немедленно — японской корпорации предоставлена возможность
подать апелляцию. Дальнейшее разбирательство, как ожидается, займет не
менее года.

Конфликт с Immersion разгорелся в очень нелегкий для Sony период.
Корпорация, пытающаяся найти источники роста бизнеса, недавно произвела
серьезные кадровые перестановки. В результате летом этого года
гендиректором Sony впервые за всю историю корпорации станет американец
Говард Стрингер, возглавляющий подразделение развлекательной продукции.
Всего неделю назад Sony предприняла очередную попытку расширить свое
присутствие на американском рынке, выпустив новую игровую консоль
PlayStation Portable — портативное устройство стоимостью $249. В
квартале, завершившемся для Sony 31 декабря, на видеоигры пришлось
более 30% всех операционных прибылей корпорации.

Если Sony не добьется отмены судебного решения, запреты могут
распространиться и на широкий спектр видеоигр для PlayStation,
использующих эффект вибрационной обратной связи. На рынке присутствует
более четырех десятков таких игр, и все они, по мнению суда, также
нарушают патенты Immersion.

По словам представителей Immersion, нынешнее постановление суда может
затронуть бизнес многих компаний. “Если решение вступит в силу,
пострадают ритейлоры и другие партнеры Sony, — говорит Виктор Вьегас,
генеральный директор Immersion. — Речь идет о множестве компаний,
поставщиков и целых отраслей”. Представительница Sony подтвердила, что
ее компания намерена подать апелляцию, но отказалась уточнить прочие
детали. После объявления о судебном постановлении акции Immersion на
NASDAQ поднялись в цене на 9,6% до уровня $6,30. Курс ADR Sony на NYSE
остался неизменным — $41,16.

Адвокаты и аналитики полагают, что в создавшейся ситуации наиболее
вероятным исходом стало бы внесудебное соглашение между Sony и
Immersion, предусматривающее уплату определенной суммы в обмен на право
продавать PlayStation в США. Получение лицензии от Immersion теперь
обойдется Sony гораздо дороже, чем обошлось бы до вынесения решения.

Свой иск Immersion подала три года назад. Поначалу соответчиком Sony в
данной тяжбе была и корпорация Microsoft, но она заключила мировое
соглашение с истцом еще в июле 2003 г., обязавшись в числе прочего
уплатить за лицензию $19,9 млн.

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *